森林消失、25年で日本の3倍超

1990年から25年間に、農地転換や違法伐採などによって失われた世界の森林面積は、日本の国土面積の3.4倍に当たる1億2900万ヘクタールに上ることが、国連食糧農業機関(FAO)の分析で分かったそうだ。一方、植林や森林保護の強化などで消失のスピードは近年鈍化しており、FAOは「規制強化や知識の普及などによって、森林管理のあり方が劇的に改善した」と評価している。
FAOは5年ごとに森林資源の増減などをまとめており、今年の報告書では90年以降の変化を分析した。報告書によると、90年時点の世界の森林面積は41億2800万ヘクタールだったが、現在は39億9900万ヘクタールに減少した。特に南米やアフリカでの減少が著しく、熱帯雨林の違法伐採などが深刻なブラジルでは最近5年間でも年平均98万4000ヘクタールが消失。インドネシアも同68万4000ヘクタールなどと大規模な森林破壊が続いていることが分かった。
一方、消失率は2000年代に入って減少に転じた。00~05年の消失面積は年平均726万7000ヘクタールだったが、10~15年は330万8000ヘクタールにとどまった。ブラジルなどで減少が続く一方で、植林を進める中国では年平均154万2000ヘクタール、豪州やチリでも同30万ヘクタールのペースで増加し、世界全体での消失面積の拡大が抑えられているとみられる。
林業、製紙業などを含む森林関係分野は毎年世界の国内総生産(GDP)の0.8%と、5000万人以上の雇用を生み出しているという。FAOは「望ましい方向には向かっているが、(二酸化炭素を吸収する)森林保全などをさらに強化しなければ、地球温暖化の被害を減らしたり、持続可能な開発を実現したりすることはできない」と指摘する。
日本の3倍以上というと想像しにくいが、改善はされているようなので少しほっとした。失われた森林も植林などで取り戻すことができればいいのだが。